Vitamine A ou Rétinol

La vitamine A est une vitamine lipo-soluble qui se trouve dans la nature sous deux formes.
La forme active de la vitamine A (aussi appelée rétinol) se trouve dans les produits animaux tels que l'huile de poisson et le foie. Cette forme est directement utilisable par le corps.

Elle se trouve aussi dans le règne végétal sous la forme de béta-carotène ou provitamine A, précurseurs de la vitamine A. Le béta-carotène doit être transformé par le corps pour être activé et utilisé, pour cela il a besoin de matières grasses et de bile.

Le foie régule le taux sanguin de vitamine A. Elle circule dans notre corps grâce à une protéine de transport.
Un apport adéquat en protéines et en lipides est nécessaire à l'absorption de la vitamine A.

Rôles
La vitamine A est un anti-oxidant, élément qui protège contre les maladies en neutralisant les molécules d'oxygène instables, les radicaux libres, du corps.
Cette vitamine est impliquée dans la vision nocturne, la croissance, les différenciations cellulaires et la reproduction. Elle maintient aussi la santé de la peau (prévient l'acné et les dermatoses) et la surface des tissus, principalement ceux qui ont des membranes muqueuses. Les muqueuses sont les premières barrières de protection c'est pourquoi la vitamine A aide à lutter contre les coups de froid et les infections principalement aux niveau des yeux, des oreilles, du nez, de la gorge et des poumons...
Il semblerait qu'elle permette de prévenir des cancers du sein.

Unités de mesure
Les quantités de vitamines et minéraux sont habituellement exprimées en milligrammes (mg) ou microgrammes (mcg).
Pour la vitamine A on utilise d'autres untités.
La vitamine A se mesurait en U.I. (untités internationales) jusqu'en 1974 où les Etats-Unis ont choisit d'utiliser les Equivalents Rétinol (REs).

1 ER = 1 mcg. de rétinol
1 ER = 6 mcg. de beta-carotène
1 ER = 3.333 U.I de vitamine A

Apports Recommandés

Apports Recommandés Journaliers pour la population française.
 
ER par jour
Nourisson 0 à 1 an
350
Enfant 1 à 3 ans
400
Enfant 4 à 6 ans
450
Enfant 7 à 9 ans
500
Enfant 10 à 12 ans
550
Adolescents 13 à 15 ans
700
Adolescentes 13 à 15 ans
600
Adolescents 16 à 19 ans
800
Adolescentes 16 à 19 ans
600
Hommes
800
Femmes
600
Femme enceinte
700
Femme allaitante
950

Symptômes de carence
Une carence en vitamine A peut se traduire par :

  • des lésions cutanées (sécheresse et rugosité de la peau) et oculaires (yeux rouges et irrités)
  • une cécité crépusculaire
  • des problèmes de croissance osseuse
  • uen faiblesse de l'émail des dents
  • une pauvre résistance aux infections
  • des problèmes digestifs (calculs rénaux, diahrrées, perte de l'appétit...)

Sources alimentaires végétariennes
Les produits animaux sont de bonnes sources de vitamine A. Les végétariens doivent savoir où trouver le beta-carotène (le précurseur de la vitamine A) pour assurer un bon apport en vitamine A.
Le beta-carotène se trouve en abondance dans les fruits et légumes de couleurs jaune, orange, rouge et vert foncé.

Aliments
ER pour 100 grammes
Légumes
Carottes crues 2574
Carottes cuites 2455
Epinards crus 674
Epinards cuits 743
Patates douces cuites 2180
Potimarron cuit 714
Pissenlit cru 1400
Poivron rouge cru 580
Poivron rouge cuit 558
Mâche crue 708
Fruits
Mangue fraîche 523
Abricots secs 730
Abricots frais et dénoyautés 260
Melon 322
Autres
Germe de blé 160
Spiruline 28333
Nori 4895
Kombu 1623
Dulse 266
Aonori 150

Précautions
La vitamine A est une vitamine lipo-soluble, elle peut donc être stockée dans notre corps et être responsable d'hypervitaminoses. De trop importants apports en vitamine A peuvent provoquer des effets indésirables tels que des maux de têtes, des vomissements, des troubles de la vision, la perte des cheveux, des douleurs osseuses...